Charlie Christian

Charlie Henry Christian ( Bonham, Texas, 29 Luglio 1916- New York 2 marzo 1942) è considerato il  primo virtuoso della chitarra elettrica jazz.  Grazie alla sua abilità e all’uso dell’amplificazione ha contribuito alla transizione della chitarra da strumento quasi esclusivamente ritmico a strumento solista.

Formazione e Influenze principali
Charlie Christian
I musicisti di  maggior peso nella sua formazione sono i  sassofonisti  Lester Young e Herschel Evans.  Secondo i biografi Christian già giovanissimo imparò diversi  assoli di Young e, anni più tardi, era ancora in grado cantarli a memoria.In misura minore lo  influenzarono  i chitarristi  acustici  Eddie LangLonnie JohnsonDjango Reinhardt.  A proposito di quest’ultimo il chitarrista Mary Osborne ricordava di aver sentito Christian suonare  nota per nota l’assolo di Django su St. Louis Blues.

Carriera e collaborazioni

La fase più importante della carriera di Charlie Christian è quella compresa fra il 1939 e il 1941,  anni che lo videro far parte delle formazioni di Benny Goodman.Goodman Sextet (1939)Charlie Christian – chitarra, Count Basie – pianoforte, Benny Goodman – clarinetto,
Artie Bernstein – basso, Lionel Hampton – vibrafono,  Nick Fatool – batteriaCharlie-Christian_Band
Dello stesso periodo sono le jam session al Minton di New York con Thelonious Monk,
Kenny Clarke e Dizzy Gillespie e quelle con Lester Young e Lionel Hampton.
EreditàCharlie Christian ha avuto un grande ascendente su  generazioni di  jazzisti.  Per quanto riguarda la chitarra si pensi in particolare a  Barney Kessel, Kenny Burrell, Joe Pass , Grant Green, Wes Montgomery, Jimmy Raney, René Thomas, Tal Farlow, Jim Hall, Pat Martino, George Benson,  John McLaughlin e Larry Coryell.Lasciando da parte la chitarra , secondo quanto riferito a  John Scofield da Miles Davis, Christian ebbe un peso determinante nella creazione del bebop:“Miles Davis told me that he thought Charlie Christian was the original instigator of the bebop movement, Bird and Diz’s main influence. I love the fact that the modern jazz movement seems to have been started by an electric guitarist.”Infine Charlie Christian è stato un importante riferimento  anche per musicisti non direttamente riconducibili al Jazz. T-Bone Walker, B.B. King e Chuck Barry  sono solo alcuni dei chitarristi blues e rock ‘n’ roll che ne hanno apprezzato lo stile e ne sono stati influenzati.  Proprio per questo dal 1990 il nome di Charlie Christian  compare nella  Rock And Roll Hall Of CHITARRA CHARLIE CHRISTIANFame.

Strumentazione

Chitarra:
Gibson ES (Electric Spanish) 150 V1.
L’ES 150  ha un pickup single-coil al manico noto come il Pickup Charlie Christian.
Amplificatore:
Gibson EH-150

 

 

AMPLI CHARLIE CHRISTIAN

DISCOGRAFIA

Charlie Christian with the Benny Goodman Sextet and Orchestra
Solo Flight: The Genius of Charlie Christian (Columbia, 1972)
Solo Flight (live performances as member of the Benny Goodman Sextet, Vintage Jazz Classics, 2003)
Genius of the Electric Guitar (Columbia, 1939-1941 recordings)
Guitar Wizard (LeJazz, 1993 Charly Holdings Inc.)
Live At Minton’s Playhouse 1941

FILM E DOCUMENTARI

2005 Solo Flight: The Genius of Charlie Christian
2007 Charlie Christian- The Life & Music of the Legendary Jazz Guitarist

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